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中村半次郎(大野拓朗)が桐野利秋となり西南戦争で壮絶に散った理由

公開日: : 最終更新日:2019/03/05 西郷どん

大河ドラマ【西郷どん】第37回「江戸無血開城」

江戸総攻撃の前日、薩摩屋敷の西郷・勝会談で、

隣室に、控える中村半次郎がよく描かれる。

勝の出方によっては、切り捨てようと構えている。

因みにドラマで同様に構えるのは川路利良。

後の大警視でありドラマ最終回では皮肉にも

半次郎の頭を打ち抜いている。

この中村半次郎、ドラマのはじめで、

貧しい郷士の少年として登場している。

夜逃げ寸前のところを西郷に助けられ、

後に、人斬り半次郎と呼ばれて、

西郷のボディガード的存在となる。

『禁門の変』で西郷に目をかけられ、

西南戦争では知将・桐野利秋として全軍を指揮。

城山で壮絶な最期を遂げるまで、

西郷や村田新八と行動を共にしている。

剣術を独学で極め、軒の雨粒が地面に落ちる間、

剣を三度抜き差し出来たと言う程の凄腕だった。

家柄や身分でなく、実力で評価する西郷に従い、

側近として、薩摩藩の中心的存在となる。

新政府の軍事を担当、日本初の陸軍少将となるが

西郷が大久保と決裂し、下野すると鹿児島に戻る。

桐野がどれ程西郷に心酔していたのかが窺える。

桐野はまた、私学校立ち上げの中核となり、

西南戦争では作戦を取り仕切った。

西郷は「おはんらにまかせもんそ」と言ったとか。

政府軍の新鋭銃に対し西郷軍は刀で応える。

情報伝達も、電信に対して人馬に頼った。

だが西郷をカリスマとする【士気】だけは

西郷軍に圧倒的なものがあった。

政府軍は寄せ集めの兵であり装備は充実しても、

斬りかかる薩摩の武士に対して弱い処があった。

接近戦では政府軍の旗色が悪かったのだ。

桐野自身も、「農兵が鉄砲を持ってるだけ」との

過剰な自信と甘い認識が無かったとは言えない。

西郷軍の進軍を阻んだ熊本城も、かつて、

桐野が熊本鎮台司令長官を務めたことから、

熊本城攻略は容易と判断し、

あくまで、正面攻撃にこだわり失敗している。

兵力の半数を割いた膠着状態の田原坂では、

百名程の警察抜刀隊の夜襲に不意を突かれ、

西郷軍は敗退を余儀なくされる。

警察抜刀隊は殆ど士族で構成され、

銃を持たず、文字通り、刀で奇襲をかけている。

中には元会津藩士も多く、

『戊辰の仇』が合言葉だったという。

こうして、西郷軍は鹿児島城山まで敗走する。

中村半次郎は人斬り半次郎として恐れられた。

しかし、多くの剣の達人がそうである様に、

かれは心底優しく、涙もろい人だったという。

英国公使通訳のアーネスト・サトウの日記に、

人に聞いた話として、

「会津戦争終結の折、降伏会見に臨んだ

新政府代表の半次郎は男泣きした」とあり、

この戦の後、会津藩士を良く助けたという話に、

藩主松平容保が感動し宝刀を授けたとのこと。

半次郎の優しさを象徴するエピソードが伝わる。

極貧の家に生れ、幼い頃から働き、家計を支え、

剣術を習う事も叶わず独学で極めた。

心優しき薩摩の武士。

西郷の死を見届け、政府軍に突入し頭部に被弾。

39歳で散った彼の体には、

無数の刀創と銃創があったという。

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